LA NEUROCIENCIA Y EL MÉTODO MONTESSORI

La Doctora María Montessori concibió y puso en marcha un “método que requiere un ambiente preparado, un adulto formado y un apoyo social” (Mercedes Palacio) con ayuda de la neurociencia actual.
El afecto y el respeto de los ritmos individuales de cada niño y su propia realidad, podrán encontrar una nueva o mejor iluminación pedagógica con los descubrimientos que nos trae este artículo de la página La Mente es maravillosa, y que compartimos con fines únicamente educativos – pastorales, esperando que sean de utilidad para mejorar la tarea educativa, a ejemplo de tan ilustre y virtuosa educadora.

5 hallazgos de la neurociencia que respaldan la pedagogía Montessori
“La primera tarea de la educación es agitar la vida, pero dejándola libre para que se desarrolle”, afirmó María Montessori hace más de un siglo. Hoy, el triángulo educativo en el que se basa su pedagogía y sus principios fundamentales están siendo evidenciados por la neurociencia.
Es más, Steve Hughes, neuropsicólogo, pediatra y padre Montessori, tiene la firme convicción tras años de experimentación de que el Método Montessori potencia ciertas funciones cerebrales que ayudan a expandir el desarrollo cognitivo. Incluso le ha puesto los apellidos al método de “sistema original de aprendizaje basado en el cerebro”.

El desarrollo neurológico  se ve potenciado por el aprendizaje a través de la metodología Montessori. Esta afirmación no solo se puede respaldar en cientos de casos de desarrollo exitosos desde su fundación, sino por los distintos descubrimientos que la neurociencia actual ha realizado. Veamos 5 de ellos:
1.Las manos son el instrumento del cerebro
“Con las manos concibe el ser humano su entorno. Ellas son las herramientas ejecutoras de la inteligencia. Las manos son creativas, pueden producir cosas. Los órganos sensoriales y la capacidad de coordinación se desarrollan a través de las actividades manuales”, afirmó María Montessori.
Hoy en día sabemos que los recursos que el cerebro emplea para procesar los estímulos sensoriales que percibe a través de las manos en sensiblemente superior a otras partes del cuerpo. Así, podríamos decir que experimentar el mundo a través de las manos es el equivalente a la entrada por la puerta grande de nuestro cerebro y, por ello, estas deben jugar un papel principal en el aprendizaje.
En la imagen podemos observar lo que se denomina “homúnculo motor y homúnculo sensorial”. Este término se usa para describir una figura humana distorsionada dibujada para reflejar el espacio sensorial relativo que nuestras partes corporales representan en la corteza cerebral. En ambos homúnculos vemos cómo las manos son sensiblemente más grandes que otras zonas.
2.La experimentación natural potencia las capacidades y competencias del niño
“La educación es un proceso natural realizado por el niño y no se adquiere escuchando palabras, sino mediante las experiencias del niño en su entorno”, afirmó María Montessori.
Favorecer la experimentación libre y natural significa animar a los niños y bebés a moverse y a comunicarse con su entorno. Los pequeños que aprenden a través de la pedagogía Montessori pasan más tiempo en movimiento que en las escuelas tradicionales; es decir, se exige una relación activa con el medio, lo cual promueve un dominio mayor de las habilidades motoras, sensoriales, emocionales y cognitivas.

Así, el beneficio de la promoción de una actitud activa en relación al entorno hace a bebés y niños más competentes a la hora de reconocer las intenciones ajenas. Este descubrimiento se apoya en distintas investigaciones sobre los beneficios del juego con manoplas de velcro para provocar una acción intencionada. En definitiva, promover que los niños hagan algo les ayuda a aprender más rápido que la mera observación, tal y como asevera el texto publicado en 1981 por Kandel y colaboradores.
3.Las funciones ejecutivas y Montessori
Las funciones ejecutivas son aquellas habilidades cognitivas que nos permiten manipular ideas mentalmente. Estas capacidades mentales promueven la resolución consciente, activa, voluntaria y eficaz de los problemas que se presentan en la vida cotidiana.

Aprender a ser flexibles y a aceptar los cambios en el entorno, concentrarnos en una tarea, continuarla con un objetivo, resistir nuestros impulsos y retener la información en nuestra mente para operar con ella son habilidades indispensables para un correcto desarrollo.

El término “funciones ejecutivas” clasifica estas habilidades en tres categorías: inhibición, memoria de trabajo y flexibilidad cognitiva. Si estas funciones no están bien desarrolladas, se puede incluso diagnosticar erróneamente trastornos como el TDAH u otras dificultades de aprendizaje.
Desde la pedagogía Montessori, desarrollada en un momento en el que no se conocía esto, se ayuda a desarrollar estas funciones con distintas actividades como por ejemplo la espera, la búsqueda de material traspasando un laberinto conformado por compañeros realizando otras actividades, etc. Las investigaciones evidencian que los niños que han asistido a centros de pre-escolar Montessori, muestran una ejecución mejor en esta familia de procesos mentales cerebro-espinales.
4.Los períodos sensibles o ventanas de la oportunidad en la infancia
María Montessori observó que en la infancia se daban períodos sensibles para el aprendizaje. En estos momentos evolutivos reside un gran potencial neuroemocional y, por ello, la educación es primordial. Concretamente, es esencial que en el período de los 0 a los 11 años los niños exploren su mundo de la manera más autónoma posible.
Así, de manera global podemos hablar de la creación de microcosmos o micromundos Montessori. Esto es la creación de un entorno puramente infantil: muebles del tamaño de los niños, juguetes que potencien la exploración y la flexibilidad cognitiva, etc. La neurociencia ha identificado estas etapas en las que el cerebro necesita de una cierta estimulación para desarrollarse.

5.Las neuronas espejo como base del aprendizaje
Que los niños viesen y experimentasen el mundo es la base de la inquietud que inculca la metodología Montessori entre los más pequeños. Las neuronas espejo, las cuales se encuentran en el lóbulo frontal, ayudan a absorber la información del entorno a través de los sentidos. Esto fue descubierto por María Montessori mediante la observación y posteriormente corroborado por el hallazgo de estas neuronas especializadas en la imitación.
Como vemos, el método Montessori es un método que está obteniendo un gran respaldo científico y que debe seguir siendo estudiado de manera exhaustiva, ya que garantiza la creación de un universo basado en el afecto y el respeto de los ritmos individuales de cada niño y entorno.
Este contenido ha sido publicado originalmente por La Mente es Maravillosa en la siguiente dirección: lamenteesmaravillosa.com
La entrada LA NEUROCIENCIA Y EL MÉTODO MONTESSORI se publicó primero en WEB DEL MAESTRO CMF.

EDUCADOS CON EL MÉTODO MONTESSORI: GARCÍA MÁRQUEZ, JEFF BEZOS, SERGEY BRIN Y LARRY PAGE

La educadora italiana María Montessori (1870 – 1952), cuyo nombre completo fue Maria Tecla Artemisia Montessori, fue también pedagoga, científica, médica, psiquiatra, filósofa, antropóloga, bióloga, psicóloga, feminista y humanista, “creía que el entorno del aprendizaje del niño debía adaptarse a su nivel de desarrollo y no al revés. Para ello era vital la observación del profesor sobre la actividad del niño, lo que promueve la colaboración entre el adulto y el menor”.

Según “Frontiers in Psychology”, “la educación Montessori bien implementada puede ser una forma poderosa de ayudar a los niños desfavorecidos, tanto por su condición económica como por una función ejecutiva más baja en su aprendizaje, a alcanzar su potencial académico. Se halló que estos resultados se deben a que los niños en las aulas Montessori pueden moverse libremente, elegir entre diversas actividades educativas que quieran realizar y no recibir calificaciones o recompensas por su desempeño”. EL MÉTODO MONTESSORI: EL MODELO EDUCATIVO BAJO EL QUE SE EDUCARON LOS CREADORES DE GOOGLE.
BBC News Mundo publica un artículo de Analía Llorente, sobre el Método Montessori y la coincidencia de algunos hombres exitosos que pasaron por el modelo Montessori en su primera educación. Nosotros compartimos parte de este artículo por motivos únicamente educativos, recomendando leer el contenido completo en el enlace que indicamos al final de esta publicación.
EL MÉTODO MONTESSORI
Es un modelo educativo que “pone énfasis en un ambiente de colaboración en donde no existen las calificaciones o los exámenes. Además, los salones de clases están formados por estudiantes de edades variadas que oscilan sobre todo entre los 2 años y medio hasta los 7 (aunque existen programas hasta los 18 años), en donde el aprendizaje y descubrimiento es individual de cada alumno y sucede durante largos períodos de tiempo”.
La Asociación Internacional Montessori (AMI), indica en su Web que su “principal preocupación debe ser educar a la humanidad, los seres humanos de todas las naciones, a fin de guiarla hacia la búsqueda de objetivos comunes”, “Lo que destaca la educación Montessori es el desarrollo individual de las personas. No crea un sistema centrado en el maestro sino en el desarrollo de las necesidades del individuo. Y no es solo académico sino también físico, social y emocional” […] Aparte del aspecto académico, también enseña habilidades para emprender. “Es lo que se denomina habilidades de función ejecutiva, que es prestar atención, organizar, planificar, iniciar tareas y hacer foco en ellas, controlar las emociones y la auto observación“, “Y es por esto que los graduados de Montessori se convierten en grandes líderes: porque todas las funciones ejecutivas para ser exitosos las aprendieron en preescolar y primaria”, sostiene Scott Akridge, propietario de la Academia Riverstone Montessori en Georgia, (USA).
La corriente Montessori “defiende una educación flexible en la que los niños absorban las informaciones que necesitan como si se tratase de esponjas, aprendiendo a hablar, leer y escribir de manera espontánea. Es decir, que propone facilitar, desde el principio, un espacio de libertad donde se fomente el deseo natural de aprender y la capacidad de adaptación al medio”. “El niño marca el ritmo de su aprendizaje, y no su edad ni sus notas”. Todas las actividades están orientadas para que los estudiantes “desarrollen las aptitudes de liderazgo, toma de decisiones y capacidad de trabajo, requisitos extremadamente necesarios dentro de las sociedades modernas” (Ángeles Pedrero, Presidenta de la Asociación Montessori en Málaga, España). POR QUÉ EL PRÍNCIPE GEORGE APRENDE CON EL MÉTODO MONTESSORI.
ESTUDIARON CON EL MÉTODO MONTESSORI UN PREMIO NOBEL DE LITERATURA Y LOS CREADORES DE AMAZON Y GOOGLE
Gabriel García Márquez (1927 – 2014) PREMIO NOBEL DE LITERATURA 1982, estudió con el método Montessori, según lo narra en su obra autobiográfica “Vivir para contarla”: “No creo que haya método mejor que el Montessoriano para sensibilizar a los niños en las bellezas del mundo y para despertarles la curiosidad por los secretos de la vida”-

Jeffrey Preston Bezos (1964), empresario estadounidense, fundador y director ejecutivo de AMAZON, “asistió a una escuela Montessori en Albuquerque, (USA), durante aproximadamente un año y medio. asistió a una escuela Montessori en Albuquerque, Estados Unidos, durante aproximadamente un año y medio. “Qué buen programa fue”, declaró, para luego afirmar que “Intuitivamente creo que fue una experiencia muy formadora haber ido a esas clases, en ese ambiente y haber sido estimulado desde muy temprana edad”.
Los fundadores de GOOGLE, Sergey Brin (1973), científico de la computación y empresario de Internet estadounidense de origen ruso y Larry Page (1973), graduado en Ingeniería de Computadores y Doctor en Ciencias de la computación por la Universidad de Stanford en la Universidad Estatal de Míchigan (USA),  también resaltaron en el pasado la importancia de la educación primaria que recibieron para alcanzar sus logros: “Los dos fuimos a la escuela Montessori y creo que parte del entrenamiento de no seguir órdenes y reglas nos motivó a pensar qué estaba pasando en el mundo y pensar las cosas diferentes”, dijo Larry Page en una entrevista a la cadena estadounidense ABC en 2004.
El artículo también menciona que fueron educados con el método Montessori Jimmy Wales (1963), uno de los creadores de WIKIPEDIA, Will Wright (1960), diseñador de videojuegos y creador del conocido SimCity, y la estrella de la música y referente feminista Beyoncé (1981).
NO TODOS LOS COMENTARIOS SON POSITIVOS
“Algunos críticos creen que el ambiente en el aula es demasiado libre, cuestionan las prioridades de enseñanza de Montessori o el hecho de que los niños normalmente no lleven tarea a la casa.
También están los que critican que los alumnos tengan libertad para elegir lo que estudian, porque creen que eso provoca que algunos no dominarán en el futuro ciertas áreas importantes.
Como tampoco existen exámenes formales, hay quienes temen que la falta de estructura deje al niño en desventaja a la hora de hacer la transición entre la escuela Montessori y una tradicional, según un artículo de la Universidad Concordia en Oregón, USA.
Lo cierto es que en un estudio de 2017 publicado en la revista Frontiers in Psychology, investigadores evaluaron al inicio de la escuela preescolar en Estados Unidos a unos 70 alumnos de Montessori y a 70 de una escuela tradicional.
Todos ellos comenzaron sus estudios con puntajes similares.
En los siguientes tres años, los 70 niños de Montessori tuvieron mejores resultados en los exámenes de matemáticas y alfabetización. Al final del preescolar, los alumnos de Montessori tuvieron un rendimiento significativamente mayor en esas áreas.
Sin embargo, en la resolución de problemas grupales, la función ejecutiva y la creatividad no hubo diferencias significativas en ambos grupos.
Sin embargo, otro estudio de 2017 publicado en la revista Nature destacó que no hay evidencia de que los resultados en alumnos de Montessori indiquen un mayor éxito.
La investigación, del Departamento de Psicología y Desarrollo Humano del University College de Londres, Reino Unido, analizó las investigaciones hechas sobre el sistema educativo y resaltó que “no hay elementos individuales del método Montessori que podrían explicar alguno de los efectos positivos que dicen encontrarse” en los alumnos.
Lo que está claro es que medir el éxito es muy difícil. Y atribuirlo a la educación temprana, como la de varios millonarios exitosos, también lo es.
“La historia detrás del éxito de las personas de negocios es de ellos. Si ellos se lo atribuyen a su educación en Montessori, también es su decisión”, aseguraron a BBC Mundo desde la Asociación Internacional Montessori.
“Todos son personas de negocios inspirados en la tecnología y, en ese sentido, sus mentes son, por supuesto, curiosas, inquisitivas e impulsadas por el deseo de descubrir”, concluyeron”.
Les sugerimos leer el artículo completo en: MÉTODO MONTESSORI: CÓMO ES LA EDUCACIÓN QUE RECIBIERON LOS CREADORES DE AMAZON, GOOGLE Y WIKIPEDIA
“Si la ayuda y la salvación han de llegar solo puede ser a través de los niños. Porque los niños son los creadores de la humanidad”.
REDACCIÓN WEB DEL MAESTRO CMF
La entrada EDUCADOS CON EL MÉTODO MONTESSORI: GARCÍA MÁRQUEZ, JEFF BEZOS, SERGEY BRIN Y LARRY PAGE se publicó primero en WEB DEL MAESTRO CMF.